トキはこんな鳥です

 トキの分類
・ペリカン目トキ科トキ属
・和名 トキ
・英名 Japanese Crested Ibis
・学名 Nipponia nippon
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大きくて美しい羽の鳥

トキは体をまっすぐにのばした時のくちばしの先から尾羽の先までで約75cm、羽を広げたら約140cmの大きな鳥です。コウノトリの仲間で、全身はまっ白ですが、羽を広げると「トキ色」という美しいうす赤色をしています。顔は赤く、長くて黒いくちばしでドジョウ、タニシ、カエル、サワガニ、バッタなどを食べます。エサは田んぼや草原で探し、近くの森にねぐらをつくります。

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仲のよいカップル

トキは、見通しのよい高い木の上に巣をつくります。オスとメスは1羽ずつカップルになり、くちばしを使った羽づくろいや小枝をくちばしでわたすなどとても仲良しです。

卵は、4月上旬から産みます。カップルで卵を温め、約28日でヒナがかえります。親鳥はその後40日から50日ほど世話をします。巣立ってからは、2~3年ほどで大人になって卵を産みます。

 

ユウユウとメイメイの小枝渡し

ユウユウとメイメイの小枝渡し

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トキは人里の近くにいた

トキは、むかし日本中の里山にいました。トキは人が暮らす里山の近くが大好きです。昔の人たちは田んぼや畑で米や野菜をつくっていました。また、雑木林を手入れして木材や薪(まき)をとっていました。そのように人間が守ってきた里山は、トキのエサがたっぷりあって、ねぐらもつくりやすかったからです。でも、エサを探して田んぼの稲をふみつけることもあり「害鳥」にもなりました。

トキが日本からいなくなった日

トキは江戸時代が終わるまで日本中どこにでもいました。明治時代になって、美しい羽をねらった狩猟がさかんになり、乱獲されてしまいました。その後、日本では工業化が進み田んぼが減ったり、自然破壊や環境汚染もあってどんどん数が減りました。最後は石川県能登半島と新潟県佐渡島だけになり、1981年に佐渡にいた最後の5羽を絶滅から救うために保護したため、日本の空からトキの姿は消えました。

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世界のトキ

中国のトキ地図

トキは、日本、ロシア、朝鮮半島、中国に生息していました。しかし、日本と同様に19世紀以降、トキの数は減り、20世紀のなかばにほぼすべて絶滅したと考えられていました。ところが、中国の陝西省洋県で1980年代に再発見され、野生の状態で保護されています。

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トキの名前

トキは漢字で「朱鷺」と書きます。

朱(赤色)の鷺(サギ)という意味ですが、サギとは別の種類の鳥です。

学名は、ニッポニアニッポン(Nipponia nippon)と付けられました。江戸時代の終わりごろに日本に来たドイツ人医師の学者シーボルトが、トキやニホンオオカミなどの標本をオランダのライデン博物館に送りました。そして、日本のシンボルのような鳥だとして命名されました。

ちなみに英語では、ジャパニーズ・クレステッド・アイビス(Japanese Crested ibis)といいます。これは、「日本の冠羽のある」トキという意味です。

2008年9月25日、トキは27年ぶりに佐渡の空を舞いました。

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日本のトキの野生復帰までの道のり

トキ保護センターとキンちゃん

1967年、新穂村清水平にトキ保護センターができました。ここでは、野生のトキを保護し、増やすための研究が続けられました。

当時のトキ保護センターでは高野高治さんなど多くの人の協力をもらいましたが、トキは1羽、また1羽と死んでしまい、子どもは生まれませんでした。そして、1985年から中国に生息していたトキを借りて、ペアリング(つがいづくり)をしましたが、うまくいきませんでした。

1993年、今の佐渡トキ保護センターができました。1995年、オスのミドリが死に、日本の野生生まれのトキはおばあちゃんのキンだけになってしまいました。

中国でのトキの発見

1981年に中国でみつかったトキは、日本のトキと同じ種類でした。日本のトキと中国のトキの遺伝子は99.935%も一緒で、ちがうのはほんの0.065%。まったく同じ種類だと確認されています。

中国の成功と日本で増えはじめたトキ

1992年、中国でトキの人工ふ化が成功します。また、中国の野生トキを守る活動は日本の協力もあって広がりました。そして、中国の野生トキは少しずつ数がふえはじめました。

1998年、日本と中国の友好のしるしとして、中国政府から日本に、トキのつがい(オスとメス)のヨウヨウとヤンヤンが贈られました。佐渡トキ保護センターで、このつがいから1999年に最初のトキがふ化します。

その後は、毎年、卵がかえっています。また、中国から別のトキを借りたり、中国に日本で生まれたトキを送り返したりして、日本と中国が協力してトキが増えていくようにしています。

キンちゃんの死とトキの夢

2003年10月10日、朝早く、36歳(人間でいえば100歳)のキンちゃんは、住んでいた部屋で空を飛ぶように最後のはばたきをみせて死にました。そのとき、佐渡トキ保護センターには、トキが36羽になっていました。わずか5年前はキンちゃん1羽だけでした。キンちゃんは、トキが空に帰る日を今も見守っています。

計画づくり

佐渡トキ保護センターでトキが増えはじめたため、トキをもういちど空に飛ばすことを真剣に考えました。かつてトキは野生のなかで減っていきました。もし、今、トキを空に放しても、きっとほとんどのトキは死んでしまうでしょう。トキが安心して暮らせるようにしなければいけません。これはとてもむつかしいことです。

1999年から環境省が、新潟県や佐渡の人たちといっしょに、「野生復帰ビジョン」というトキを野生に返すためにしなければならないことの計画をつくりました。この計画では、2015年頃には60羽のトキが自然の中で生きていけるようにすることを目標にしています。今、この計画に沿って、いろんな人たちががんばっています。

佐渡の小学校が、学校ビオトープで、トキのエサ場づくりをしたり、農家が農薬を減らす工夫をしたり、大学の研究者が森を守る研究をしています。佐渡島のあちこちで、子どもからお年寄りまで集まって、トキと一緒に暮らすためどうしたらいいのか、話し合い、活動しています。

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自然に帰るために必要なこと

トキが自然の中で暮らすと、自分でエサを探したり、卵をねらう動物やきびしい自然とたたかわなければなりません。自然の中でトキが生きのびるためには、訓練が必要です。2007年に、トキが自然に慣れるための訓練をする野生復帰ステーションが新穂正明寺地区に完成しました。そこで、トキは自分で巣を作り、エサを食べ、子育てをして生き抜くための練習をつんでから、自然下にはなされます

再び人のくらす自然へ

2008年9月、野生復帰ステーションで訓練をつんだ10羽のトキが、佐渡の自然の中へ放たれました。人々の暮らす自然にトキが戻ったのは、日本にトキがいなくなってから27年ぶりのことです。

これからも、野生のトキと人がともに暮らすために、自然や地域社会のあり方を考えながら、トキ、自然環境づくりが必要です。野生のトキのふるまいに教えてもらいながら、佐渡の自然や暮らしをもっともっと良くしていこうと取り組んでいます。

 

野生順化施設 鳥瞰図

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国際保護鳥 トキ

分 類  ペリカン目 トキ科 トキ属
体 長  約76cm
翼開長  約130cm
体 重   雄 1.8Kg~2.0Kg
 雌 1.4Kg~1.6Kg